清洁能源政治

我涉足了一个自以为是的雷区。我们不应该在礼貌的公司中谈论宗教或政治。但是我们已经在教皇的《环境百科全书》上做了一场表演。政治家们在总统初选前夕用他们的能量观点轰炸了电波。所以本周的节目是关于清洁能源的政治。

我们有很多最新的资料可以处理。奥巴马的清洁能源计划,候选人克林顿计划到2021年实现5亿块太阳能电池板的计划,以及来自共和党的计划,反映了他们对能源和环境的看法。像往常一样,当事双方在问题和解决方案上都完全相反。

双方都赞成环境(苹果派),更多的工作,更便宜的电力和更好的经济条件。但这就是他们所同意的一切。当谈到全球变暖时,共和党政客们漂泊在埃及那条长长的河上。因此,他们的解决方案不可能解决真正的问题。民主政治家游向上游,反对另一条河–大量的化石燃料钱。对于清洁能源政治有两种不同的看法,请收听本周的能源展。

节水经济学

即使在西海岸预计会有厄尔尼诺现象,但加利福尼亚的干旱仍将继续。专家说,补充地面储层将需要三到四年的大雨,而补充地下蓄水层则需要多于平均降雨量的年数。那么加利福尼亚在解决节水经济方面做了什么呢?

总督实施了强制性的25%用水削减,而民众的回应平均减少了31%。棕色是草坪上的新绿色(城市用水占用水量的21%)。不幸的是,农场的产量大受打击—田地里空无一人,果园里到处都是枯死的树木(农业占用水量的79%)。

但是,当人们不知道什么水费时,人们很难养护它们。任何开车的人都知道每加仑汽油的成本—但很少有人知道每加仑要花多少水。去年在圣何塞(San Jose)地区,我们的家庭用水成本为每加仑0.004美元(约合半美分)。我们将使用量减少了一半,但自来水费仍翻了一倍多,达到每加仑0.009美元(几乎是1美分)。

当人们认为我们理所当然的事情时,人们可能会对价格信号感到痛苦。随着水费翻倍,用水量下降。同样的行为适用于我们购买的其他商品—最明显的是汽油和电力。有关节水的更多经济信息,请收听本周的能源展。

利用Cisco Devries为家庭和企业提供PACE融资

屋顶太阳能系统是一项昂贵的前期投资。一个典型的5千瓦系统的成本约为20,000美元-扣除30%的投资税收抵免(在16/12/31到期)后为14,000美元。太阳能租赁和贷款使成千上万的房主无需任何初始投资就可以使用太阳能。现在,有一种名为PACE Financing的新的太阳能融资产品,可使几乎所有房主轻松获得低息太阳能贷款的资格。

PACE代表“资产评估的清洁能源”。 PACE贷款作为房主年度财产税评估的一部分予以偿还,并作为财产的一部分自动转移给新的所有者。例如,一个20,000美元的屋顶系统可以在15笔每年约1,500美元的年度税单中偿还。如果房屋是在十年后出售的,那么新所有者将仅接管剩余的五年本金和利息支付。 PACE贷款的利率和条款与标准银行贷款大致相同。由于贷款是有抵押的,因此利息支付(有时还本金)可抵税。什么是障碍? PACE贷款并非到处都有。但是随着它们的激增,PACE贷款将成为资助屋顶太阳能的另一种流行方式。

我本周的客人是可再生资金首席执行官Cisco DeVries。思科于2007年在伯克利率先将PACE融资用于屋顶系统,现在正努力在全美国范围内推广用于住宅和商业安装的PACE。在您自己的家中工作–或您的下一个太阳能项目。

低成本屋顶太阳能安装的提示

标题:“低成本屋顶太阳能”。不喜欢什么?如果您是房主,则可以节省成千上万美元的购物费用,以购买合适的安装程序和融资。如果您是安装人员,那么无疑会面临竞争压力 —并努力寻找方法,即使在ITC延期的情况下也能保持竞争力。

那么,为什么在奖励措施之前标准屋顶太阳能系统仍要花费约2万美元(ITC之后要花费1万4千美元)?好消息是,太阳能电池板的价格已从每块1,000美元下降至大约200美元。逆变器和机架成本也有所下降。但是间接费用—诸如营销,销售补偿,合同,融资文件,仓储,工程,后台劳动和维护等项目—并没有看到很大的减少(或者在某些情况下实际上有所增加)。

对于安装人员,可以降低总安装成本—主要是通过简化和标准化业务流程,并利用新技术。这些改进不仅可以为客户节省资金,而且可以减少完成安装所需的时间。好消息是,这些“减少开销”的技术非常便宜—或免费。请收听本周的能源展,了解五个易于实施的技巧,以降低成本,以降低屋顶太阳能系统的成本。

燃料电池比电池好吗?

丰田和本田刚刚宣布了他们的新燃料电池汽车。尽管这些汽车不会再行驶了一年,但是它们的存在引发了人们对电池驱动汽车的长期前景的质疑。电池车是我们通往氢公路的道路上的临时弯路,还是燃料电池是化石燃料行业最后一次尝试绿色清洗其“通往加油站”的基础设施?

燃料电池汽车几乎就像电池驱动的电动汽车一样…除了燃料电池既不清洁,不便宜也不高效的事实。所有实用的燃料电池汽车都使用氢气。当氢与氧结合在一起时,就会得到能量(发动机中的热量或燃料电池中的电能)和水。到目前为止,还算干净优雅。

但是目前,我们通过“重整”天然气获得了95%的氢气。天然气与蒸汽(基本上为H2O)混合,最终产品为氢气和CO2。因此,“改革”就像是一所学校学习不良化石燃料。使用重整天然气的燃料电池汽车的效率约为50%,因此它们释放的二氧化碳甚至会更多,如果我们直接燃烧天然气则将释放这些二氧化碳。此外,燃料电池汽车需要改造工厂,氢气管道,氢气加注站和车辆的全新氢气基础设施。

燃料电池汽车的一件好事是,它们可以在几分钟之内“装满”,而不是如今的插电式电动汽车要花费几个小时。但是以目前电池成本和性能的提高速度,我怀疑燃料电池是否会赶上。有关燃料电池和电池电动汽车之间比较的更多信息,请收听本周可再生能源世界的能源展。