从核电到电表的电力太便宜— Or Not?

这是环保主义者的第三个重要问题:“我们是否应该推广核能作为减少二氧化碳排放的便捷方式?”一方面,核能发电的二氧化碳排放几乎可以忽略不计,这可能是我们社会扭转当前全球变暖趋势的好方法。另一方面,核电是……好……核。与废物处理,扩散和高成本有关的问题尚未解决,我们仍然偶有灾难。

核技术不断提高。如今,我们拥有更高效的反应堆,更低成本的模块化设计,更安全的燃料循环,更好的材料和控制系统,以及对可靠性和安全性问题的高度关注。我们也有一个坚定且资金雄厚的核工业,正在按“重启”按钮。但是替代性电力来源,尤其是太阳能和风能,也在不断改善。此外,更具成本效益的存储技术的发展开始抵消核能最大的基础负荷产生收益。

核问题不仅关乎成本和技术,还关乎我们配电系统的预期趋势,尤其是从现在开始安装各种规模的发电厂大约需要十几年的公司类型。蓬勃发展的太阳能产业可能是核复兴的最大长期威胁。请听本周的能源展,了解我对核电未来的看法,尤其是考虑到实用且具有成本效益的太阳能和电池存储。

屋顶太阳能系统的融资选择

如果您住在电费高且具有地方激励措施的地方,’屋顶太阳能系统的经济状况很可能是有利的。但是很多人不’这些系统通常会花费$ 20-25k的现金。幸运的是,在过去几年中,您为屋顶太阳能系统开发了一系列新的融资方案。这些新的融资方式刺激了整个美国屋顶太阳能的发展。

除现金购买外,太阳能融资方案还包括房屋净值贷款(有抵押)或普通银行贷款(无抵押),租赁或购电协议(PPA)和财产评估的清洁能源(PACE)贷款。尽管这些融资方案的细节可能变得非常复杂,但有些“back of the envelope”您可以自己计算出经济效益。首先,将您未来25年的总电费相加,然后减去系统成本(前期成本或定期付款),以获取系统的总使用寿命。您还需要考虑出售房屋时会发生什么情况,以及任何特殊的合同条款(例如升级率或保修条款)。因为大多数太阳能设备都是可靠的,并且可以保证25年,所以维护(定期清洗除外)通常不是问题。

通常,前期现金购买可提供最佳的投资回报率(ROI)。房屋净值贷款(现在房地产市场已经恢复)和PACE贷款(如果您所在的地区可用)提供了次佳的ROI选择。租赁/ PPA采购很棒“no money down”如果你不这样做’没有可用现金或现金’没有资格获得银行贷款。听这周’s能源展,为您的屋顶太阳能系统提供切实可行且坦率的融资选择概述。

Tod Dubois与Sangha Energy讨论备用电源和可持续离网生活

飓风。暴风雪。地震龙卷风。他们’在过去的几年中,所有人口稠密的地区都遭到了破坏,导致停电时间延长,燃料短缺,甚至缺乏饮用水。但是人们可以在完全离网的地方过上舒适的生活,用备用电源自己发电,使用可持续的热源,甚至回收水。

这些离网系统正逐渐进入美国主流。发电机在一些超市中有售,柴灶正成为流行的供暖选择,人们正在学习如何回收和再利用灰水,廉价的电池和稳定增加的公用事业电费使电池备用太阳能系统焕发青春。这些技术的价格不可避免地将变得越来越负担得起—就像电力,天然气和水变得更加昂贵一样。

这周我们的特别嘉宾’展会是Sangha Energy首席执行官Tod DuBois。托德’的公司专门研究离网生活系统,包括带备用电源的太阳能,发电机和灰水回收系统。收看这周’托德和巴里的能源展谈论可持续电力,热力和水的选择–即使在您的郊区丛林中。

我应该买什么太阳能电池板?

太阳能电池板已经在美国市场上销售了25年以上。毫无疑问,当今市场上所有面板制造商都宣称其可靠性,质量和长期耐用性。然而,以每瓦为单位,这些面板在25年的时间内几乎产生完全相同的能量。

制造商进行可靠性测试,认证其面板,并进行银行能力研究。但是即使进行了这些测试,行业专家也无法区分太阳能电池板之间的长期性能差异。跻身全球十大制造商之列应该意味着一定程度的稳定性和可信赖性。令人惊讶的是,回顾2001年,前十大制造商中只有不到50%仍在营业。

对于普通消费者而言,几乎不可能在不同的太阳能电池板之间进行区分,而太阳能销售人员所使用的巨型-巨型语言只会使消费者更加困惑。在这个星期’的能源展览会吸引了消费者’关于他们在不同太阳能电池板中的选择的观点。听起来听巴里’向房主提供有关选择屋顶安装面板的建议。

限额交易–有利于太阳能,不利于天然气– Sep 2014

超过95%的气候科学家得出结论,二氧化碳是全球变暖的主要原因。解决该问题需要大幅减少二氧化碳排放量。有些人是无私的,但是几乎所有企业都是以底线为导向的,除非有经济动力,否则它们不会减少二氧化碳的排放。有两种现实的激励措施:对CO2排放征税或为CO2设置上限和交易计划。由于增加税收在政治上是不可行的,因此最实用的方法是采用上限和贸易计划。

美国环境保护局于1995年对二氧化硫(酸雨的主要贡献者)实施了总量控制和贸易计划。该计划取得了巨大成功,基本上取消了酸雨计划。加州在2006年通过了AB32,以实现相同的二氧化碳排放目标。该法律为几乎所有来源的排放量设定了上限,并向污染企业提供一定数量的配额。如果公司减少二氧化碳排放量(采用可再生能源发电,更高效的流程或烟囱洗涤器),则可以将这些排放量交易给仍然污染的公司。

许多加州公司成功地减少了排放。实际上,公用事业安装了如此多的风能和太阳能(应满足其RPS要求),以至于现在他们有过多的贸易配额。但是天然气精炼行业没有’从2015年1月1日开始,他们将必须购买额外的津贴。多少?一加仑的气体燃烧时,会散发约20磅的二氧化碳,即0.009吨。以当前的二氧化碳配额市场价格每吨12美元计算,额外的二氧化碳大约为11美分。因此,限额交易的不利之处在于,加州的天然气价格可能上涨约一角钱。好处是我们可以获得更清洁的空气和更强大的绿色经济。

但是,并非所有人都希望得到这种结果。特别是,石油和天然气精炼行业在2010年发起提案23提案(遭到62%的选民否决)时试图暂停AB32。今年,他们赞助了AB69,这将延迟限额和交易在运输燃料中的应用。它’构成了财力雄厚的肮脏燃料污染者之间的战斗—以及加利福尼亚的所有人。一世’我希望加利福尼亚’总量管制和贸易计划继续取得成功,也许很快就会有一天被其他49个州采用。请在这周加入我’的能源展,当我们谈论限额和贸易的实际经济影响时。