从核电到电表的电力太便宜— Or Not?

这是环保主义者的第三个重要问题:“我们是否应该推广核能作为减少二氧化碳排放的便捷方式?”一方面,核能发电的二氧化碳排放几乎可以忽略不计,这可能是我们社会扭转当前全球变暖趋势的好方法。另一方面,核电是……好……核。与废物处理,扩散和高成本有关的问题尚未解决,我们仍然偶有灾难。

核技术不断提高。如今,我们拥有更高效的反应堆,更低成本的模块化设计,更安全的燃料循环,更好的材料和控制系统,以及对可靠性和安全性问题的高度关注。我们也有一个坚定且资金雄厚的核工业,正在按“重启”按钮。但是替代性电力来源,尤其是太阳能和风能,也在不断改善。此外,更具成本效益的存储技术的发展开始抵消核能最大的基础负荷产生收益。

核问题不仅关乎成本和技术,还关乎我们配电系统的预期趋势,尤其是从现在开始安装各种规模的发电厂大约需要十几年的公司类型。蓬勃发展的太阳能产业可能是核复兴的最大长期威胁。请听本周的能源展,了解我对核电未来的看法,尤其是考虑到实用且具有成本效益的太阳能和电池存储。

限额交易–有利于太阳能,不利于天然气– Sep 2014

超过95%的气候科学家得出结论,二氧化碳是全球变暖的主要原因。解决该问题需要大幅减少二氧化碳排放量。有些人是无私的,但是几乎所有企业都是以底线为导向的,除非有经济动力,否则它们不会减少二氧化碳的排放。有两种现实的激励措施:对CO2排放征税或为CO2设置上限和交易计划。由于增加税收在政治上是不可行的,因此最实用的方法是采用上限和贸易计划。

美国环境保护局于1995年对二氧化硫(酸雨的主要贡献者)实施了总量控制和贸易计划。该计划取得了巨大成功,基本上取消了酸雨计划。加州在2006年通过了AB32,以实现相同的二氧化碳排放目标。该法律为几乎所有来源的排放量设定了上限,并向污染企业提供一定数量的配额。如果公司减少二氧化碳排放量(采用可再生能源发电,更高效的流程或烟囱洗涤器),则可以将这些排放量交易给仍然污染的公司。

许多加州公司成功地减少了排放。实际上,公用事业安装了如此多的风能和太阳能(应满足其RPS要求),以至于现在他们有过多的贸易配额。但是天然气精炼行业没有’从2015年1月1日开始,他们将必须购买额外的津贴。多少?一加仑的气体燃烧时,会散发约20磅的二氧化碳,即0.009吨。以当前的二氧化碳配额市场价格每吨12美元计算,额外的二氧化碳大约为11美分。因此,限额交易的不利之处在于,加州的天然气价格可能上涨约一角钱。好处是我们可以获得更清洁的空气和更强大的绿色经济。

但是,并非所有人都希望得到这种结果。特别是,石油和天然气精炼行业在2010年发起提案23提案(遭到62%的选民否决)时试图暂停AB32。今年,他们赞助了AB69,这将延迟限额和交易在运输燃料中的应用。它’构成了财力雄厚的肮脏燃料污染者之间的战斗—以及加利福尼亚的所有人。一世’我希望加利福尼亚’总量管制和贸易计划继续取得成功,也许很快就会有一天被其他49个州采用。请在这周加入我’的能源展,当我们谈论限额和贸易的实际经济影响时。