我们的电源正在迅速转变。 2016年,美国新增了26吉瓦的新电力实用能力,其中33%的天然气,30%的风能,30%的公用事业规模的太阳能(再加上屋顶太阳能的10%),5%的核能, 1.2%的水力发电,0.8%的生物质,0.2%的石油和0.2%的燃煤电厂。 70%的能源来自可再生能源,这与主导20世纪的主要石油和煤炭发电厂形成了巨大的转变。旧技术正在失去动力(哈!)……它们在新的能源竞争时代仍然可行吗?

每个州的公用事业委员会都要求公用事业以“公平”的价格向消费者供电,同时保持有保证的公用事业收益率(通常约为10%)。由于天然气,风能和太阳能是最具成本效益的燃料来源,因此它’毫不奇怪,它们已受到公用事业的青睐。尽管太阳能和风能被新电厂所青睐,但要替换所有现有的电厂,还有很长的路要走。然而,有利于太阳能和风能的经济正在加速这一转变。

比较不同电厂经济性的一种快速方法是评估其热效率(电厂产生的可用千瓦时能量除以电厂消耗的热能)。煤炭,石油和核能的效率大约为30%,而新天然气厂的效率为40%。对于这些燃料,购买的燃料中有60%到70%被浪费为热量。太阳能和风能的经济性如此之好的原因是,一旦工厂建成,它们的燃料(太阳和风)实际上是免费的。有关公用事业从大多数矿物燃料向风能和太阳能过渡的更多信息,请收听本周在可再生能源世界上的能源展。

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