太阳能行业较低的成本趋势正在创造繁荣。截至2015年底,该行业雇用了超过20万人,到2016年5月,有超过100万户装有太阳能电池板的房屋。在美国,太阳能产生的电能约占美国总用电量的1%。这些就业和能源收益是太阳能安装成本持续降低的结果。但是,这些降低成本的趋势可以持续多久,而实际上可以降低到多低呢?

当前的住宅成本(使用ITC)约为0.07美元/千瓦时,而公用事业规模的太阳能甚至更低,约为0.05美元/千瓦时。我看到全住宅安装成本从10美元/瓦下降到目前的3.5美元/瓦,同时系统效率,可靠性和功能得到了改善。请注意,在美国各地,这些费用相差很大,居住州的费用较低— such as Texas —与成本较高的州(例如纽约和加利福尼亚)相比,安装成本要低得多。有趣的是,净消费者的经济状况变化不大,因为这些低成本国家/地区的电费也较低。

毫无疑问,太阳能硬件成本将继续下降:面板,逆变器和安装系统的价格都会降低。我预计全部硬件成本将降至每瓦0.50至1.00美元之间。带有高效面板,监控和名牌制造商的系统将处于高端范围。但是软成本—例如劳工,销售,行销,工程,许可,融资,保险和G&A costs —不大可能减少。如果没有某种简化的国家太阳能安装政策,这些软成本很可能会维持在1.00美元至2.00美元/瓦的范围内。

太阳能行业的成本趋势将在哪里见底?最好的比较是HVAC系统,它与太阳能具有相似的复杂性。与太阳能一样,HVAC系统的成本差异很大。一个粗略的说法是,HVAC硬件的成本约为5,000美元—但总安装成本几乎总是超过10,000美元。有关太阳能行业成本趋势的更多信息,请收听本周的能源展。