这是环保主义者的第三个重要问题:“我们是否应该推广核能作为减少二氧化碳排放的便捷方式?”一方面,核能发电的二氧化碳排放几乎可以忽略不计,这可能是我们社会扭转当前全球变暖趋势的好方法。另一方面,核电是……好……核。与废物处理,扩散和高成本有关的问题尚未解决,我们仍然偶有灾难。

核技术不断提高。如今,我们拥有更高效的反应堆,更低成本的模块化设计,更安全的燃料循环,更好的材料和控制系统,以及对可靠性和安全性问题的高度关注。我们也有一个坚定且资金雄厚的核工业,正在按“重启”按钮。但是替代性电力来源,尤其是太阳能和风能,也在不断改善。此外,更具成本效益的存储技术的发展开始抵消核能最大的基础负荷产生收益。

核问题不仅关乎成本和技术,还关乎我们配电系统的预期趋势,尤其是从现在开始安装各种规模的发电厂大约需要十几年的公司类型。蓬勃发展的太阳能产业可能是核复兴的最大长期威胁。请听本周的能源展,了解我对核电未来的看法,尤其是考虑到实用且具有成本效益的太阳能和电池存储。