丰田和本田刚刚宣布了他们的新燃料电池汽车。尽管这些汽车不会再行驶了一年,但是它们的存在引发了人们对电池驱动汽车的长期前景的质疑。电池车是我们通往氢公路的道路上的临时弯路,还是燃料电池是化石燃料行业最后一次尝试绿色清洗其“通往加油站”的基础设施?

燃料电池汽车几乎就像电池驱动的电动汽车一样…除了燃料电池既不清洁,不便宜也不高效的事实。所有实用的燃料电池汽车都使用氢气。当氢与氧结合在一起时,就会得到能量(发动机中的热量或燃料电池中的电能)和水。到目前为止,还算干净优雅。

但是目前,我们通过“重整”天然气获得了95%的氢气。天然气与蒸汽(基本上为H2O)混合,最终产品为氢气和CO2。因此,“改革”就像是一所学校学习不良化石燃料。使用重整天然气的燃料电池汽车的效率约为50%,因此它们释放的二氧化碳甚至会更多,如果我们直接燃烧天然气则将释放这些二氧化碳。此外,燃料电池汽车需要改造工厂,氢气管道,氢气加注站和车辆的全新氢气基础设施。

燃料电池汽车的一件好事是,它们可以在几分钟之内“装满”,而不是如今的插电式电动汽车要花费几个小时。但是以目前电池成本和性能的提高速度,我怀疑燃料电池是否会赶上。有关燃料电池和电池电动汽车之间比较的更多信息,请收听本周可再生能源世界的能源展。