人们抱怨高昂的电费几乎就像抱怨汽油价格一样。并且有两个很好的理由。首先,公用事业不断提高电费—不仅是为了通胀,而且是为了增加他们的利润。因此,即使您不改变自己的习惯,电费账单通常也会不断增加(就像我的腰围一样)。根据您的居住地,这些增长率每年平均可以达到3%-7%。第二个原因是我们正在使用越来越多的电力。我们21世纪的生活方式需要更多的能源:我们拥有更多的电器,电动车,电子玩具和手机,使用热泵进行空间调节和使用热水,并且随着气候变暖而需要更多的空调。

美国单户住宅的平均用电量为每月900千瓦时。尽管全国平均电力成本为每千瓦时13.5美分,但成本因位置,气候和生活成本而异。例如,在夏威夷,平均电费为每千瓦时33美分。加州的官方数据显示,平均电费为每千瓦时20美分。我质疑这些平均值,因为当我看PG时&E当前的电费,基准电费率为20美分/千瓦时。第2级电费(最高为基线电的400%或约400千瓦时)为27美分/千瓦时。第3级电费(定义为“超级用户”)为每千瓦时40美分。如果您需要大量空调,有游泳池,大量网络和家庭娱乐设备或电动汽车,那么恭喜您:您很可能是“超级用户”。进入超级用户层后—每月超过1300千瓦时—您每使用一度电就要支付40美分。

显然,如果您的房屋阳光充足,那么使用太阳能非常有意义。但是许多人没有这种选择。所以,你可以做什么?第一步是找出导致这些高电费的原因。购买或借用一个名为“杀死瓦特表”的小工具,并在家里进行一些侦查工作。我多年来发现的一些电猪包括有问题的交流压缩机电机,导致夏天温度太凉而冬天温度太高(炉子中的风扇电动机消耗大量电能),泳池泵旧冰箱,吸血鬼的能源负荷以及大量电子产品(包括照明,安全,音乐和网络系统)的使用量超出了要求。

要详细了解我们的电力提供商将我们与来之不易的收入分开的巧妙和阴险的方式,请收看本周的能源展。