上个月是切尔诺贝利30周年。这家苏联工厂的崩溃是历史上最严重的核电灾难。从国际核事件规模来看,这是一场7级灾难。福岛也是7级;三英里岛(TMI)仅为5级。这场核灾难永久性地毒害了东欧大部分地区。福岛也有类似的污染情况。幸运的是,三哩岛的情况要少得多。

新的核电技术和安全程序有望避免另一场灾难(尽管这是我们在TMI之后的想法)。但是,在没有遭受灾难破坏的工厂发生了什么?出人意料的是,甚至清理现有的核电站也非常昂贵。有没有想过为什么每个电费单都有一个名为“核退役”的行项目?关闭现有工厂的成本约为7.5亿美元,此过程可能需要20年或更长时间。在全球范围内,核电厂运营商已预算超过1万亿美元来清理现有的核反应堆(想想我们可以用1万亿美元购买多少个太阳能电池板和电池)。

一旦启动并运行,核电站的经济效益就很好。但是它们的建造成本高昂,退役成本高昂,灾难后清理成本高得离谱。相比之下,“阳光洒满”基本上是晴天。由于这些经济原因,从公用事业的角度来看,钟摆已完全从核电转向太阳能。请与我一起参加本周在可再生能源世界举行的能源展,我们将深入探讨核能的长期成本。