我们的电网是迄今为止建造的最复杂的系统之一。我们有信心,我们的电气系统通常可以满足整个美国人民的需求。 — 不像我们的选举和选举系统那样,它们受到黑客,悬念和外国干扰的困扰。 尽管如此,诸如太阳能,风能,电池存储,电动汽车,控制系统和软件之类的新技术为改善整个电网的效率并降低成本提供了机会。

传统的电网设计依赖于集中式发电,分两个阶段向客户供电:第一阶段是通过长距离高压输电线路,第二阶段是通过低压本地配电线。功率通过自上而下的通信系统从发电机流向客户。这种由公用事业公司管理的集中式电网已经为我们服务了100多年。

利用屋顶太阳能,客户可以自己发电,并将多余的电能送回电网(由邻居消耗)。使用电池,客户可以存储白天产生的太阳能,晚上使用,或者使用电池来满足峰值功率负载。现在,借助正确的软件和通讯,这些本地太阳能发电机,电池和控制系统可以集成到虚拟电厂或VPP中。

这些新技术比传统电网更便宜,更灵活,更可靠,更清洁。但是它们更多地充当着数十亿个设备的网络–类似于我们的电信系统的运行方式。此外,这种新的电网技术和网络架构的结合与传统公用事业的“自上而下”方式相反。请收听本周的能源展,以了解未来这种联网电网的设计-以及为什么随着VPP变得越来越普遍,传统的公用事业业务模式必须改变。