数以百万计的美国人正在使用麦片盒,望远镜和脆弱的塑料太阳能观察镜来见证8月21日的日食。但是对于太阳能行业的工人—以及正在考虑使用屋顶太阳能的房主和企业–即将出现的太阳能产业的黯淡阴影。

国际贸易委员会(ITC)将在9月决定是否对进口太阳能电池板征收关税。由于几乎所有的太阳能电池板都是进口的,因此他们正在考虑的关税将使标准太阳能电池板的价格提高一倍。在这些拟议的关税之前,大型安装商正在购买几乎所有可用的太阳能电池板库存。正如我们从经济学101中了解到的那样,当需求上升而供应受到限制时,价格就会上涨。实际上,流行的屋顶太阳能电池板的价格已经上涨了20%。

ITC正在考虑的关税问题很复杂。一方面,我们希望建立一个强大的美国太阳能电池板制造行业-到2016年底雇用约2,000名员工。另一方面,我们希望继续在整个太阳能行业中保持强劲的就业增长-该行业雇用了260,000名员工。到2016年底。由于美国绝大多数太阳能工人专注于安装,因此进口太阳能电池板价格的上涨很可能导致整体太阳能就业人数有史以来首次下降。

特朗普总统可能会在今年年底之前做出对进口太阳能电池板实施关税或其他处罚的决定。我希望他的决定仔细考虑了继续发展太阳能行业的方法,同时制定了改善美国制造业的长期计划。有关即将到来的ITC案及其对太阳能客户和整个行业的影响的更多信息,请收听可再生能源世界的能源展。