根据Doc Brown的说法,Marty McFly的DeLorean需要1.21吉瓦的电量才能及时返回。从角度来看,新的天然气发电厂约为0.5吉瓦,典型的大型公用事业规模的太阳能发电厂为0.1吉瓦,平均屋顶太阳能系统为0.000005吉瓦(5,000瓦)。尽管需要大量的太阳能电池板来产生我们社会所需的能量,但是太阳能现在是最便宜,最清洁的能源之一。如今,“清洁,廉价”已成为全球首选的动力来源:2013年,全球新增了143吉瓦的可再生能源发电能力,而燃烧化石燃料(煤,天然气或石油)的新工厂则为141吉瓦。

使用化石燃料的发电厂不只是暂时搁置了可再生能源–我们目睹了世界能源的长期转变。风能和太阳能的价格与化石燃料发电相当。可再生能源的价格正以稳定的速度降价,而天然气和石油将不可避免地上涨,因为供应受到限制并考虑了气候变化的影响。燃煤电厂正在退役,新的核电厂注定要失败—从头到尾花费了36年时间,最后一家核电站才投产。相比之下,在家中新建太阳能发电厂需要45天,而公用事业规模的太阳能项目则需要3年。

公用事业公司正在安装太阳能发电厂,以为其客户发电,因为太阳能更便宜。但是,我们能源的这种变化将需要很多年,就像从“马车”运输到天然气动力汽车的完全过渡需要50年一样。与其他大规模技术变革一样,客户经济学将迫使当前的能源供应商改变(不太可能)或倒闭(更有可能)。这是一个良性循环,因为越来越多的客户对可再生能源发电感到满意,并且这些行业雇用了更多的人。有关这种无情的,由经济学驱动的向清洁能源经济的过渡的更多信息。

请听这周’s 能源展 当我们讨论公用事业行业发生的变化以及可再生能源的发展之路时。